Nueva estrategia de búsqueda de estallidos de aurora, exoplanetas

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Representación artística del fenómeno del exoplaneta en la estrella GJ 1151 Ed. Nature Astronomy

La luna Io de Júpiter ha inspirado a los astrónomos y han creado una nueva forma de buscar exoplanetas lejanos. Júpiter tiene auroras constantes en sus polos, pero cuando Io orbita cerca, influye en el campo magnético del planeta y forma una especie de explosión de auroras brillantes en la atmósfera de Júpiter. De este modo, las repetitivas explosiones que genera sin ver a Io ponen de manifiesto su presencia. Por ello, los astrónomos han identificado por primera vez las auroras que un planeta fuera del sistema solar ha podido producir en su estrella. Así, el estudio publicado por la revista Nature Astronomy revela que han encontrado un nuevo exoplaneta.

Utilizando el LOFAR, la red de 20.000 antenas de radio repartidas por Europa, se ha detectado una explosión auricular en la estrella nana GJ 1151. Se cree que el nuevo planeta tardaría entre 1 y 5 días en dar la vuelta alrededor de la estrella y han detectado una explosión de ocho horas. De momento, sin embargo, el descubrimiento de este exoplaneta no es más que una hipótesis. Como siempre que se utilice una nueva metodología, el resultado deberá ser confirmado por un método convencional. De todas formas, si se aceptara, y viendo las limitaciones de otras técnicas de búsqueda de exoplanetas, sería muy útil la nueva técnica que utiliza ondas de radio de baja frecuencia.

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