Descubren los fósiles más antiguos de todos los tiempos

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Los investigadores Allen Nutman y Vickie Bennet enseñando un fragmento de estromatolito en Isua. Ed. Yuri Amelin

En el sur de Groenlandia, Ysua, un grupo de investigadores de la Universidad de Wollongong (Australia) han descubierto estromatolitos de 3.700 millones de años. De este modo, se han convertido en los restos de vida más antiguos que se han encontrado hasta ahora. Los estromatolitos están constituidos por capas de carbonato producidas por microorganismos y los más antiguos conocidos hasta la fecha tenían 3.480 millones de años.

Estos últimos se encuentran en la costa australiana y durante mucho tiempo han sido los fósiles más antiguos. Los descubridos ahora en Groenlandia estaban bajo el hielo y han quedado al descubierto al deshielo. Los investigadores han explicado que se encuentran en roca metamórfica, es decir, en rocas que han sufrido transformaciones. Esto les ha parecido curioso, ya que la mayoría de los fósiles se encuentran en rocas sedimentarias, pero los análisis realizados no dejan lugar a dudas: proceden de organismos vivos. Probablemente también han determinado que crecerían en aguas no profundas del litoral.

Muchos expertos creen que la vida apareció en la Tierra hace 4.000 millones de años, y que este descubrimiento confirma esta hipótesis. El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

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