Louis Victor de Broglie

Azkune Mendia, Iñaki

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De Broglie nació en la familia de aristócratas en Dieppe, Normandía, el 15 de agosto de 1892. Su familia era famosa desde la época del rey Luis XIV por los servicios prestados en la Corte Francesa. El Berraitona fue asesinado con guilotina durante la Revolución Francesa.

De Broglie estudió en la Sorbona de París y, tras obtener el título de licenciado en Historia, decidió emprender su carrera científica. Participó como experto radiofónico en la Primera Guerra Mundial y posteriormente en 1924 recibió el título de doctor en la Sorbona por su tesis titulada “Estudios sobre la teoría de los cuánticos”.

Un año antes, en 1923, sin embargo, demostró que cada partícula debe llevar consigo una onda. Para ello utilizó la fórmula de Einstein que relaciona la masa con la energía y la fórmula de Planck que relaciona la frecuencia con la energía. La longitud de estas ondas es inversamente proporcional al momento de la partícula. Para partículas del tamaño del electrón, la longitud de onda es similar a la de los rayos X y puede ser detectada. Es lo que hicieron Davisson y Thomson en 1927.

La duplicidad particula-onda del electrón se correspondía con la duplicidad particula-onda del fotón, tal y como demostró Compton. Según Einstein, la materia es sólo una forma de energía y la materia puede convertirse en energía (o viceversa). Frente a ello, las partículas podían tener forma de onda o las ondas podían adoptar forma de partículas.

Schrödinger utilizó el nuevo concepto de onda electrónica para completar el esquema de la estructura del átomo. En este esquema, las partículas electrónicas en movimiento generaban ondas estacionarias. A su vez, los electrones estáticos de Lewis, al crear el enlace químico, generan las ondas resonantes electrónicas de Pauling.

De Broglier recibió el premio Nobel en 1929 por sus trabajos en física. En 1932 fue cátedra en el Instituto Henri Poincaré para su enseñanza como físico teórico.

Miembro de la Academia Francesa de Ciencias desde 1933, fue nombrado secretario para su vida en 1942. En 1944 fue miembro de la Academia Francesa y desde 1945 fue miembro de la Comisión de Energía Atómica de Francia. Para entonces ya había publicado los trabajos “Nueva física y cuantos” (1937) y “Continuidad y discontinuidad en la física moderna” (1941). Además, dejó numerosas obras, entre las que destacan las denominadas “Física y microfísica” (1947) y “Sabios y descubrimientos” (1951). En 1952, la Organización de las Naciones Unidas le otorgó el Premio Kalinga por sus obras sobre ciencia y para el público en general.

Hacia 1955 comienza a trabajar en la eliminación del carácter probabilístico a través de la teoría cuántica con una “doble solución”. Quería asociar la mecánica cuántica a la estructura de ondas clásica, pero hoy en día la ruta de De Broglie no tiene continuidad.

Recientemente falleció en París (1987).

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