Desenvolven un método máis sustentable de reciclaxe de baterías de ion litio

litio-ioizko-bateriak-birziklatzeko-metodo-jasanga
Batería usada danada (esquerda) e reestruturada co novo método (dereita) vista no microscopio electrónico de varrido. Ed. Panpan Xu

Os nanoingenieros da Universidade de California desenvolveron un método barato e eficaz paira reciclar baterías de ion litio. É eficaz paira a reciclaxe dos cátodos formados principalmente por fosfato de litio férrico (LiFePO4). Estas baterías son máis baratas, seguras e duradeiras que outras baterías de iones de litio que utilizan cobalto ou níquel. Estas vantaxes fan que o seu uso sexa frecuente en ferramentas eléctricas, vehículos eléctricos e redes eléctricas. O problema é que é economicamente caro reciclar estas baterías. Producen o mesmo dilema que os plásticos: son baratos de xeración pero caros paira reciclar. Nesta ocasión conseguiron abaratar.

O novo método traballa a baixa temperatura (60-80 ºC) e a presión ambiental, polo que consome entre un 80 e un 90% menos de enerxía que os métodos anteriores. Os produtos químicos utilizados tampouco son tóxicos: utiliza sal de litio, nitróxeno, auga e ácido cítrico. En consecuencia, non se deben tomar medidas de seguridade especiais.

O método desenvolveuse utilizando baterías comerciais que xa tiñan una capacidade de almacenamento de enerxía reducida á metade. Liberáronse as celas, recolléronse os pos de cátodos, tratáronse os pos de cátodos con sal de litio e ácido cítrico e reutilizáronse paira fabricar novas baterías. Os novos cátodos probaron que recuperaron a súa estrutura orixinal e a súa actividade electroquímica.

De feito, a medida que se utilizan, os cátodos das baterías sofren dous grandes cambios: por unha banda, os iones de litio van perdendo e, por outro, os de ferro e litio desprázanse na estrutura cristalina. A recuperación das baterías require a subministración de iones de litio e a devolución dos iones de ferro e litio aos seus lugares. Paira iso introducíronse os cátodos nunha solución con sal de litio e ácido cítrico. O ácido cítrico actúa como reductor: transfire electróns aos iones de ferro, con menos carga positiva. Isto reduce as forzas de repulsión interiónica, o que permite que os iones ferro regresen aos seus lugares de orixe na estrutura cristalina. Ademais, os iones de litio vólvense a pór en circulación.

Os investigadores afirmaron que é una forma eficaz de reciclar as baterías, pero recoñeceron que, antes da súa implantación na industria, débese buscar a recollida, transporte e manipulación das baterías en grandes cantidades.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.