COVID-19 no es una pandemia, sino una sindemia, según The Lancet

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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La consideración de la crisis como sindemia supondría adoptar medidas más adecuadas para combatirla. Ed. FAO/Max Valencia/CC-BY-SA

La revista The Lancet, a través de una editorial reciente, llama a cambiar la perspectiva para combatir el covid-19. Según él, un virus ha sido considerado el único responsable de la crisis y todas las intervenciones se han dirigido a impedir la transmisión de este virus. La “ciencia” liderada por los gobiernos se ha basado sobre todo en modelos epidémicos y médicos. Pero, para el editor, lo que hemos aprendido hasta ahora dice que COVID-19 no es tan simple.

La enfermedad causada por el SARS-CoV-2 converge con algunas enfermedades no transmisibles en las que inciden de forma importante las desigualdades sociales y económicas. Estas diferencias agravan la gravedad de la infección por SARS-CoV2. Así, según The Lancet, el covid-19 no es una pandemia, sino una sindemia.

El concepto de sindemia fue creado en la década de los 90 por el antropólogo Merrill Singer. Un enfoque sinémico tiene en cuenta las interacciones biológicas y sociales y este cambio de enfoque afecta a la prevención, pronóstico, tratamiento y política sanitaria de la enfermedad.

Porque la sindemia no es una comorbilidad. Las sindemias se caracterizan por la interacción biológica y social entre condiciones y situaciones, que acentúan la tendencia a perjudicar o empeorar la salud de las personas. En el caso del COVID-19, es imprescindible tener en cuenta la importancia de las enfermedades no transmisibles (enfermedades cardiovasculares, cáncer, diabetes, alzheimer…) para afrontar adecuadamente la crisis.

Según ha explicado The Lancet, la principal consecuencia de considerar el covid-19 como sindemia es el énfasis en los condicionantes sociales y la evidencia de que la búsqueda de una simple solución biomédica al covid-19 va a fallar. “Mientras no diseñen políticas y programas para cambiar grandes desigualdades, nuestras sociedades nunca estarán realmente seguras del covid-19”, afirma la editorial. Y añade: “La crisis económica que viene hacia nosotros no la solucionará uno o una vacuna”. Por tanto, invita a adoptar una visión más amplia que incluya educación, empleo, vivienda, alimentos y medio ambiente.

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