“Les êtres humains sur Terre ne nous trompons pas”

La géologue Arantza Aranburu Artano parcourt des grottes au cours des 25 dernières années, suspendue à une corde à la recherche de sédiments qui s'accumulent dans les trous les plus profonds de nos montagnes. Dans ces sédiments, il cherche des pistes pour analyser l'évolution géologique du paysage en Euskal Herria. Bien qu'ayant passé de nombreuses heures à Atapuerca et dans les Carstes d'Euskal Herria, Aramburu a une force pour tout: Il a également conduit et présenté le documentaire La Route de la Terre, avec d'autres géologues, afin que nous apprenions à écouter ce que chuchotent les montagnes.
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Ed. Aritz Loiola/©Argazkipress
Beaucoup aiment aller à la montagne, mais nous avons peut-être besoin de nous approcher et profiter avec le regard de la géologie. Que te racontent les montagnes ?

Oufa, beaucoup de choses. Pas toutes les montagnes disent la même chose. Quand ils sont nus, avec peu de sol et peu de végétation, ils me racontent comment étaient ces temps où les rochers ont émergé. Dans les paysages karstiques, par exemple : Itxina, Aralar, Aizkorri… Dans celles qui ont plus de couverture, je vois comment ils sont sortis de la mer, car les vagues ont généré une certaine abrasion sur ces rochers. Après, l'eau de pluie a fait son travail en créant des cavernes. Tout cela est écrit en relief et la plupart des gens ne le voient pas. S'ils savaient que pour créer le sol qu'ils foulent il y a 6 000 ans, ou quand nous verrions les dépôts abandonnés par la glaciation d'il y a 20 000 ans, ils regarderaient le paysage avec un autre respect.

Et qu'ont les trous qui vous attirent tellement?

[Rit] Eh bien, les trous ont la capacité de garder à l'intérieur tout ce qui n'est pas gardé dehors. Tout l'érosion des montagnes est entraîné par l'eau qui finit dans les grottes. Ils sont très intéressants pour réaliser des lectures géologiques. Dans Euskal Herria nous avons plus de 6.000 trous localisés par spéléologues et nous avons tous des dossiers.

Que lisez-vous dans les grottes ?

Nous analysons les stalagmites des grottes ; les registres qui laissent dans le sol les gouttes tombées des stalactites. Les cristaux qui se forment sur Terre acquièrent une forme ou une autre selon la précipitation pluviométrique (par exemple, s'il s'agit d'un sirimiri, s'il s'agit d'eau laissée par le cresal ou s'il s'agit de tempêtes), le degré de saturation de l'eau dans le carbonate calcique, de la température de la grotte… Ainsi, en analysant les formes de ces cristaux pluies du passé.

Quand et comment apparaît l'orographie que nous avons aujourd'hui en Euskal Herria?

Sauf quelques roches volcaniques, la quasi-totalité des roches qui affleurent dans le Pays Basque sont des roches déposées en mer, certaines en petites profondeurs, dans les deltas des rivières, d'autres, flysch, dans les mers de plus de 1.000 mètres de profondeur… Certaines, en eaux froides, d'autres, plus tropicales… De saison, mais toutes émergées en mer. Pensez qu'elle a passé 260 millions d'années, accumulant des sédiments et devenant la roche par la charge, occasionnellement avec des volcans sous-marins. C'était pendant le Crétacé, du Triassique au Paléogène Inférieur.

Ed. Aritz Loiola/©Argazkipress

Qu'est-il arrivé ? Il y a environ 40 millions d'années, par la tectonique des plaques, cette mer a commencé à se fermer. Jusque-là, tout cela était une mer ouverte, entre deux plaques continentales: Plaque Ibérique et Plaque Européenne. Pangea divisait le supercontinent et ouvrait les deux plaques. Mais soudain, les forces ont changé et une plaque a commencé à pousser. Dans ce choc sont apparus les Pyrénées. Cette fermeture a eu lieu comme ciseaux, à commencer par la zone de la Catalogne. Ainsi, les montagnes ont commencé à se créer dans la région de Catalogne, puis dans la nôtre. En fermant la mer entre les deux plaques, la ligne côtière a commencé à se déplacer dans le Pays Basque : alors qu'elle arrivait de Vitoria au sud, jusqu'au tronçon de la Rioja, la ligne côtière a commencé à reculer avec la création des Pyrénées. À ce moment-là, toutes ces roches accumulées dans la mer pendant des millions d'années ont commencé à être expulsées. Commencez à plier Euskal Herria en créant des montagnes et des vallées.

Depuis lors, nos montagnes ont été érodées. Et ils continueront à le faire tant qu'ils ne changeront pas de forces pour un autre mouvement de plaques.

Les deux plaques sont-elles maintenant en paix ?

Oui, ils sont déjà unis et ont un mouvement conjoint. Il se déplace très peu. En ce qui concerne le mouvement des autres plaques, nous pouvons dire que notre plaque est morte. De temps en temps, nous avons de petits tremblements de terre — la Terre nous rappelle aussi qu'elle se déplace — mais en général, nous ne pouvons guère apprécier le mouvement de notre plaque par rapport aux autres, car nous sommes très loin des contacts violents.

Les contacts entre plaques peuvent être très variés. Certains sont une sorte de défauts qui provoquent des tremblements de terre terribles, comme celui de l'Amérique du Nord. D'autres sont en collision, lorsque les plaques s'écrasent et une parcelle va brusquement vers le haut. L'himalaya, par exemple, continue de croître en augmentation, contrairement aux Pyrénées. Et il y en a d'autres de subduction : quand une plaque entre sous l'autre avec beaucoup de force, créant des volcans incroyables. Cela se produit sur toute la rive occidentale de l'Amérique du Sud, et la terre sous-marine est en train de perdre constamment. D'autres fois la terre est créée: dans les dorsales. Lorsque les plaques sont ouvertes, une nouvelle roche est formée en se fissurant. Dans l'océan Atlantique, le dossard s'ouvre, mais on ne le remarque pas ici. Nous sommes dans un endroit assez paisible.

Et savez-vous ce que le futur va supposer ?

En reculant dans le cycle orogénique, on observe que la terre de la planète se fond cycliquement, puis se brise, chaque morceau va de son côté et se rejoint. Nous savons quels sont les mouvements relatifs des plaques et il est prévu que dans environ 200 millions d'années tout rejoindra et qu'un nouveau supercontinent comme Pangea soit créé. Il s'appelle Amasia. Tout cela modélisé et visible pour tous.

Où commencer à ramasser la terre?
Ed. Aritz Loiola/©Argazkipress

Il ouvre le dossard de l'Atlantique et touchera de l'autre côté du Pacifique. Les micro et macroontinents seront ajoutés autour de l'Asie, d'où l'on appellera Amasia. Les vitesses de toutes les plaques ne sont pas égales, mais il est déjà prévu d'aller d'abord se heurter à ce que. Les collisions entre l'Inde-Eurasie et l'Arabie-Eurasie ont déjà commencé, ce qui entraînera la somme de l'Afrique et de l'Eurasie dans un proche avenir, logiquement parlant géologiquement. Là se créera une chaîne de montagnes, puis une autre… La photo de l'avenir sera très différente de celle d'aujourd'hui.

À quel point nous marque la géologie du lieu où nous vivons les êtres humains ?

Je pense qu'il nous conditionne totalement. Aujourd'hui, nous voyageons beaucoup, mais nous naissons et grandissons au même endroit ou dans les environs, ce qui laisse sa marque. Notre géologie nous fait : l'orographie, les rochers, l'eau… Pas tant la végétation. La culture naît unie à une orographie, aux coutumes et, en définitive, à ce que nous sommes. Ils ont une perspective très différente qui naît et tourne le regard dans un endroit plat, c'est-à-dire qui sort à pied dans un endroit où on ne voit rien à la fin de l'horizon, et celle qui naît dans une vallée étroite qui n'a pas la capacité de voir d'un hameau à un autre. Peu importe où regarder, où je vois la trace de l’orographie: dans la nature des personnes, dans les langues…

Je vous ai déjà entendu dire que la géologie vous a donné une perspective pour la vie. En quoi ?

Je pense que les êtres humains, à l'époque où nous vivons, ont une vision très courte. Et que la géologie nous aide à élargir la perspective et à agir avec humilité. Et c'est qu'en analysant l'évolution de la Terre, voir quand la vie a commencé et, en sautant d'elle, voir les hasards par lesquels nous sommes nés des êtres humains, sachant aussi qu'hier nous sommes un produit matinal, il reste beaucoup de luminosité à notre être. Les êtres humains sont ici par pur hasard, afin que nous ne soyons pas dupés. Parce que si l'impact de la météorite n'avait pas eu lieu et que les dinosaures n'avaient pas disparu, nous ne serions pas ici. Et notez que les dinosaures étaient également là par une crise précédente. En d'autres termes, tous ceux qui ont traversé de nombreuses crises ont fait avancer certains mammifères et nous en venons. Mais nous ne sommes pas meilleurs que tous les précédents, mais grâce à eux nous sommes ici.

Nous nous sentons à l'extrême de l'évolution, non ?

Nous ne sommes pas l'extrémité de rien. De plus, en regardant en arrière, il est clair que nous ne sommes qu'une espèce envahissante, une peste. Dans les registres géologiques, il est très facile de voir quelles espèces ont été envahissantes. Nous avons survécu, mais la stratégie de survie a été de se reproduire beaucoup et rapidement, en gaspillant les ressources qui nous accompagnent. Cela même entraînera la destruction de l'espèce. Ou si ce n'est pas le cas, très similaire.

Cela a été beaucoup comme ce qui se passe aujourd'hui dans le passé. Par exemple, à la frontière Crétac-Paléogène il y avait une crise avant même l'arrivée de la météorite et la destruction des dinosaures. Dans les mers, il y avait quelque chose qui ne allait pas bien: les espèces disparaissaient, il y avait des taux élevés de mortalité… Puis vint la météorite et se mit la cerise. Mais à ce moment-là, il y avait déjà un problème. Car la nôtre est similaire, combien d'espèces détruisons-nous ? Nous savons ce que cela signifie ! Les dinosaures ont duré près de 200 millions d'années, évoluant sur Terre. Nous avons environ 3 millions d'années et j'ai un grand doute, géologiquement parlant, de savoir si nous allons arriver à un autre siècle en gaspillant toutes les ressources offertes par la planète… Mais du point de vue de la Terre ne me préoccupe pas, les autres viendront. Le problème est à nous.

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Cela se reflète dans la crise climatique dans laquelle l'augmentation de l'effet de serre provoque un changement dans la distribution des dépressions et des anticyclones sur la planète. Nous l'avons déjà fait. Selon les facteurs astronomiques, et compte tenu de la cyclicité que nous voyons au climat, nous chauffons depuis 20.000 ans, donc bientôt la Terre devrait commencer à se refroidir à nouveau. Beaucoup de ceux qui travaillent dans la géologie et le changement climatique affirment qu'avec les dommages que nous avons faits à la protection de la planète, nous avons peut-être éliminé ce froid.

Le Groupe d'anthropocènes a déjà présenté la demande que l'anthropocène lui-même soit reconnu comme une nouvelle période géologique en raison de l'influence humaine. Quelle est votre opinion?

Il est clair que notre impact sera enregistré, comme celui d'autres espèces, mais je ne sais pas qu'il est nécessaire de désigner un nouveau stade géologique. Pendant le Crétacé, les rudistes mollusques se développèrent énormément en mer, mais on ne leur a pas défini de stage… Parmi les géologues il y a un débat. Je ne sais pas si c'est correct ou non, mais je pense qu'il est bon de mettre ce débat dans la société sur la table et de voir l'empreinte que notre présence va laisser sur la planète.

Cependant, comme outil pour le travail des géologues, il faut la définir correctement. Que devons-nous prendre comme signe de départ de l'empreinte humaine, la présence du plastique? Il doit être un isochrone et le plastique n'est pas, car il a été étendu plus tôt dans les régions industrialisées. Alors quand ils faisaient les premiers essais nucléaires ? Il ne nous sert pas non plus parce que ce signal a une date d'expiration, il disparaît. Quand l'homme a-t-il commencé à transformer complètement la nature ? Pendant l'industrialisation, les néandertaliens ont également fait leur effort pour exploiter l'environnement. Il est clair que le titre de l'anthropocène correspond à notre société et non aux néandertaliens, mais il n'est pas facile de déterminer quels indicateurs seront.

Quels sont les principaux défis auxquels la géologie est confrontée en ce moment ?

Comme il a été dit, un défi de la géologie est de placer la société dans le temps et dans l'espace. Intérioriser l'humilité. En savoir plus nous donnera des ressources pour prendre soin de la Terre. C'est la seule espérance. Pour aborder la gestion de l'eau, par exemple, ou pour faire face à la crise climatique.

Je pense que nous devons aussi aborder le problème du sol. Nous érodons le sol trop vite par les travaux et les pistes. Nous perdons la Terre sur toute la planète, par tous ses pores, et la Terre est très difficile à créer. De là, nous pouvons prendre la végétation et la placer, mais il n'est pas possible de la déplacer. Vous ne pouvez pas coller. Quand une roche perd le sol qu'elle a dessus, jusqu'à ce qu'elle la crée, elle est désexploitée. Cette terre provenant d'un autre endroit n'est pas enracinée. Et la fonction du sol n'est pas seulement de soutenir la végétation et toutes ses bactéries et animaux, mais aussi le système de régulation de l'eau. Et le système de filtration: purifie l'eau, la nettoie.

Un autre défi de notre société est de savoir comment stocker l'énergie, comment la stocker. Nous sommes capables de créer des ressources durables (soleil, vagues…), mais nous faisons de grandes nuances pour nous accumuler. Nous exploitons des éléments étrangers de façon inhumaine dans des pays qui n'ont pas de développement économique comme le nôtre, et nous tuons. Le moment est venu de travailler la géostratégie.

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