Montse Villar: "Il faut savoir interpréter l'observé"

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

L'astronome Montse Villar a visité San Sebastian en novembre dernier. Dans le cadre de la Semaine de la science, de la technologie et de l'innovation est venu donner une conférence que nous ne voulions pas manquer. En fait, 2009 est l'Année internationale de l'astronomie et Montse Villar est le coordinateur espagnol. Le rendez-vous a été facile et nous a été très facile, parce que c'est une femme proche et agréable. Il est chercheur mais, en outre, on lui note aussi son esprit de divulgation.
Coordinateur espagnol de l'année internationale de l'astronomie
Montse Villar: "Il faut aussi savoir interpréter ce qui est observé"
01/01/2009 Galarraga Aiestaran, Ana Elhuyar Zientzia Komunikazioa
Montse Villar, à Donostia.
A. Galarraga
Montse Villar, astronome. J'ai lu votre CV, mais je souhaite me dire qui vous êtes.

Je suis chercheur à l'Institut andalou d'astrophysique, où je suis spécialisé dans les galaxies actives depuis 2003. Ces galaxies ont un trou noir gigantesque au centre et ont une influence extrême. Il y a beaucoup de galaxies actives, et ces dernières années ce champ a une grande importance.

En outre, il m'a fallu coordonner l'Année internationale de l'astronomie. En fait, en février 2007, nous avons commencé à y travailler et je travaille maintenant sur les deux, sur la recherche et sur l'organisation de l'Année internationale de l'astronomie.

Vous nous avez dit que vous êtes actuellement à l'Institut andalou d'astrophysique, mais auparavant vous avez été dans d'autres centres, non ?

J'ai fait ma thèse de doctorat en Allemagne, à l'Observatoire européen de l'hémisphère sud (ESO). Puis je suis allé en Angleterre, avec un contrat postdoctoral, à peine trois ans, et de là je suis allé à Paris, avec un contrat de deux ans, mais je n'étais qu'un an là-bas, parce que j'ai obtenu un poste de professeur titulaire en Angleterre, à l'Université Hertfordshire. Et après onze ans d'absence, je suis retourné en Espagne, à l'Institut andalou d'astrophysique.

Et pendant toutes ces années avez-vous fait des recherches sur les galaxies actives? Avec quelle méthodologie ?

Oui, la vérité est que j'ai toujours été la recherche de galaxies actives, ils sont ma spécialité. Quant à la méthodologie, dans l'astrophysique il y a deux grands domaines liés. D'une part, nous sommes les observateurs qui utilisent des télescopes. Grâce aux télescopes, nous obtenons des données que nous analysons et interprétons ensuite. Et d'autre part sont les théoriciens, qui font des modèles. Ces modèles sont capables d'imaginer ce que nous voyons et de faire des prévisions.

Je suis surtout observateur. J'utilise des télescopes et je fais des observations avec la technique appelée spectroscopie. Et c'est que, à travers le spectre d'une seule galaxie ou étoile, on peut obtenir une énorme quantité d'information, beaucoup plus qu'une image peut apporter, comme la composition chimique, les propriétés des étoiles, l'âge, etc.

Auparavant, il nous a mentionné qu'il était professeur titulaire, donc en plus de se consacrer à la recherche, aussi à l'enseignement.
(Photo: A. Galarraga)

C'est vrai, à l'Université Hertfordshire. Et puis j'ai adoré. Ils ont été presque quatre ans et la découverte a été énorme: j'ai eu l'occasion de rencontrer des jeunes, j'ai réalisé ce que l'on apprend à enseigner, ce qui est partagé... La recherche est merveilleuse, mais très dure, elle est très froide. Tout est très calculé, très scientifique, et bien qu'il y ait beaucoup de collaboration, on travaille surtout seul. Dans l'enseignement et la divulgation, nous partageons ce que nous savons et certains aiment beaucoup partager ce que nous savons.

Pourquoi est-il engagé dans la divulgation?

Oui, le responsable de la divulgation de l'Institut andalou d'astrophysique est une autre personne, mais moi aussi je participe. Parce que, même si j'ai fait des recherches surtout depuis que je suis venu en Espagne, j'ai toujours écrit des articles, je donne des conférences de sensibilisation, j'ai coordonné des activités... Par exemple, j'ai travaillé à la coordination des activités qui ont eu lieu pendant le passage de Vénus.

C'était il y a quelques années, non ?

C'était en 2004. Vénus passa devant le soleil, regardant le soleil ressemblait à un point noir. Mais si vous savez, par exemple, les voyages qu'ils faisaient dans leur journée pour le voir, et à quel point ils ont risqué dans ces voyages, parce qu'ils voulaient mesurer la distance de la Terre au Soleil – qui peut l'utiliser pour cela –, car, quand vous les connaissez et faites partie de ce qui se passe dans la nature, c'est vraiment fascinant. Donc oui, je me consacre à la divulgation, parce que j'aime partager ce genre de choses avec d'autres.

Et maintenant, il est le coordinateur de l'Année internationale de l'astronomie. Pourriez-vous nous expliquer ce qui va être ?

Eh bien, l'initiative est née de l'Association internationale d'astronomie. L'association compte 10.000 membres, rassemble des astronomes et des chercheurs du monde entier et les décisions sont prises entre tous. Par exemple, il y a deux ans, Pluton a décidé de ne plus être une planète.

Des réunions générales ont lieu tous les deux ans. En 2003, ils se sont réunis à Sydney et à l'unanimité décidé que 2009 serait l'année internationale de l'astronomie. Depuis lors, il a fallu faire un grand travail politique pour que les Nations Unies leur accordent cette désignation et nous avons finalement reçu l'approbation de l'Organisation des Nations Unies.

Et que célébrons-nous ? On célèbre la contribution sociale et culturelle de l'astronomie depuis l'antiquité. Dans la construction de maisons, par exemple, on regardait les astres, s'orienter, l'agriculture, la chasse... L'influence de l'astronomie a été énorme depuis toujours, et a duré pendant des siècles. Il a commencé comme astrologie et est maintenant astronomie.

Quand l'astronomie a-t-elle été séparée de l'astrologie ?
L'image de gauche est d'une nébuleuse et la suivante d'une galaxie comme la nôtre. Il y a des galaxies actives dans les nébuleuses.
Télescope Keck; Télescope Hubble

Je pense que la distribution totale est XX. Il est arrivé au XIXe siècle, depuis le début ont été presque ensemble, mais maintenant ils sont complètement séparés. Beaucoup d'entre nous préfèrent ne pas prêter attention à l'astrologie car cela ne vaut pas la peine de lutter contre elle. Nous préférons rapporter l'astronomie et employer la raison.

Ainsi, nous avons choisi 2009 pour célébrer l'année de l'astronomie, car en 1609 Galileo Galilei regardé pour la première fois au ciel avec un télescope. Il n'a pas inventé le télescope, mais avec ses observations a commencé une nouvelle étape. N'oubliez pas de regarder pour la première fois avec télescope les images. Ce serait incroyable ! Cela a fait les choses se voir autrement. Par exemple, on pensait jusqu'alors que la lune et les autres astres étaient des sphères parfaites. Mais Galilée a vu que la lune avait des cratères, qui est, n'était pas une sphère parfaite, et cela était contraire à la croyance religieuse de l'époque.

De plus, Galileo, en plus de faire des observations, a été en mesure d'interpréter ce qui a été vu. Par exemple, voyant qu'il y avait des satellites autour de Jupiter, je comprenais qu'il renforçait ce que disait Copernic, c'est-à-dire s'il y a des satellites autour d'une planète, pourquoi la Terre ne tournera-t-elle pas autour du Soleil, comme l'a proposé Copernic ? Galileo a su interpréter l'observé, de sorte que l'année prochaine nous célébrerons.

Il y aura un hommage. Quel genre d'actions vont avoir dans l'année?

130 pays participent, chacun avec un coordinateur. Je suis d'Espagne. Au total, 120 entités participent : observatoires, musées, centres d'interprétation, centres de recherche, associations de supporters de l'astronomie... Les participants sont très variés et chacun d'eux participera à une plus ou moins grande mesure et travaillera en fonction de leurs ressources pour socialiser l'astronomie. Nous avons tous créé un réseau à travers lequel les participants reçoivent toutes les informations.

Est-il difficile de socialiser l'astronomie?

Eh bien, pour les médias et pas aussi attrayant que l'environnement, mais nous ne sommes pas si mal par rapport à d'autres sujets scientifiques. La vérité est que les images sont vraiment belles et spectaculaires et attirent facilement les gens. Les mathématiciens, par exemple, ont plus de difficulté que nous pour attirer l'attention des gens. En outre, l'astronomie a un énorme développement technologique qui intéresse beaucoup les gouvernements. Par conséquent, vendre l'astronomie n'est pas si difficile.

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