Montse Villar: "Cal saber interpretar l'observat"

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

L'astrònom Montse Villar va visitar Sant Sebastià el mes de novembre passat. En el marc de la Setmana de la Ciència, la Tecnologia i la Innovació va venir a donar una conferència que no vam voler desaprofitar. De fet, 2009 és l'Any Internacional de l'Astronomia i Montse Villar és el coordinador espanyol. La cita va ser fàcil i ens va ser molt fàcil, perquè és una dona pròxima i agradable. És investigador però, a més, també se li nota el seu esperit divulgatiu.
Coordinador Espanyol de l'Any Internacional de l'Astronomia
Montse Villar: "També cal saber interpretar l'observat"
01/01/2009 | Galarraga Aiestaran, Ana | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
Montse Villar, en Donostia.
A. Galarraga
Montse Villar, astrònom. He llegit el teu currículum, però tant de bo em diguis qui ets.

Sóc investigador de l'Institut Andalús d'Astrofísica, on estic especialitzat en galàxies actives des de 2003. Aquestes galàxies tenen un forat negre gegantesc en el centre i tenen una influència extrema. Són moltes les galàxies actives, i en els últims anys aquest camp està tenint gran importància.

A més, m'ha tocat coordinar l'Any Internacional de l'Astronomia. De fet, al febrer de 2007 comencem a treballar en això i ara estic treballant en ambdues, en la recerca i en l'organització de l'Any Internacional de l'Astronomia.

Ens has dit que actualment estàs en l'Institut Andalús d'Astrofísica, però abans has estat en altres centres, no?

Vaig fer la meva tesi doctoral a Alemanya, en l'Observatori Europeu de l'Hemisferi Sud (ESO). Després vaig estar a Anglaterra, amb un contracte postdoctoral, a penes tres anys, i d'aquí em vaig anar a París, amb un contracte de dos anys, però només vaig estar un any allí, perquè vaig aconseguir un treball com a professor titular a Anglaterra, en la Universitat Hertfordshire. I després d'onze anys d'absència vaig tornar a Espanya, a l'Institut Andalús d'Astrofísica.

I durant tots aquests anys has estat investigant galàxies actives? Amb quina metodologia?

Sí, la veritat és que sempre he estat investigant galàxies actives, són la meva especialitat. Quant a la metodologia, en l'astrofísica hi ha dues grans àrees interrelacionades. D'una banda estem els observadors que utilitzem telescopis. A través dels telescopis obtenim dades que després analitzem i interpretem. I d'altra banda estan els teòrics, que fan models. Aquests models són capaços d'imaginar el que veiem i de fer previsions.

Jo sóc sobretot observador. Utilitzo telescopis i faig observacions amb la tècnica anomenada espectroscòpia. I és que, a través de l'espectre d'una sola galàxia o estrella, es pot obtenir una enorme quantitat d'informació, molt més del que una imatge pot aportar, com la composició química, les propietats de les estrelles, l'edat, etc.

Abans ens ha esmentat que va ser professor titular, per la qual cosa a més de dedicar-se a la recerca, també a la docència.
(Foto: A. Galarraga)

Així és, en la Universitat Hertfordshire. I a més m'encantava. Van ser gairebé quatre anys i el descobriment va ser enorme: vaig tenir l'oportunitat de conèixer gent jove, em vaig adonar del que s'aprèn a ensenyar, la qual cosa es comparteix... La recerca és meravellosa, però molt dura, és molt freda. Tot és molt calculat, molt científic, i encara que hi ha molta col·laboració, sobretot es treballa en solitari. En l'ensenyament i en la divulgació compartim el que sabem i a alguns ens agrada molt compartir el que sabem.

Per això es dedica a la divulgació?

Sí, el responsable de la divulgació de l'Institut Andalús d'Astrofísica és una altra persona, però jo també participo. Perquè, encara que he estat investigant sobretot des que vaig venir a Espanya, sempre he escrit articles, imparteixo xerrades divulgatives, he coordinat activitats... Per exemple, vaig treballar en la coordinació de les activitats que es van realitzar durant el pas de Venus.

Això va ser fa pocs anys, no?

Va ser en 2004. Venus va passar per davant del Sol, en mirar al Sol es veia un puntet negre. Però si saps, per exemple, els viatges que feien en el seu moment per a veure-ho, i fins a quin punt es van arriscar en aquests viatges, perquè volien mesurar la distància que hi ha de la Terra al Sol –que pot usar-lo per a això–, doncs, quan els coneguis i ets part del que ocorre en la naturalesa, és realment fascinant. Així que sí, em dedico a la divulgació, perquè m'encanta compartir aquest tipus de coses amb uns altres.

I ara és el coordinador de l'Any Internacional de l'Astronomia. Podria explicar-nos què serà?

Bé, la iniciativa va néixer de l'Associació Internacional d'Astronomia. L'associació compte amb 10.000 socis, reuneix astrònoms i investigadors de tot el món i les decisions es prenen entre tots. Per exemple, fa dos anys Plutó va decidir deixar de ser planeta.

Cada dos anys se celebren reunions generals. En 2003 es van reunir a Sydney i per unanimitat van decidir que 2009 seria l'any internacional de l'Astronomia. A partir de llavors, s'ha hagut de fer una gran feina política perquè les Nacions Unides els atorguessin aquesta designació i finalment rebem l'aprovació de l'Organització de les Nacions Unides.

I què se celebra? Se celebra la contribució social i cultural de l'astronomia des de l'antiguitat. En la construcció d'habitatges, per exemple, es mirava als astres, a orientar-se, a l'agricultura, a la caça... La influència de l'astronomia ha estat enorme des de sempre, i ha perdurat durant segles. Va començar com a astrologia i ara és astronomia.

Quan es van separar l'astronomia de l'astrologia?
La imatge de l'esquerra és d'una nebulosa i la següent d'una galàxia com la nostra. Hi ha galàxies actives dins de les nebuloses.
Telescopi Keck; Telescopi Hubble

Jo crec que la distribució total és XX. Va succeir en el segle XIX, ja que des del principi han anat gairebé junts, però ara estan completament separats. Molts de nosaltres preferim no parar esment a l'astrologia perquè no val la pena lluitar contra ella. Preferim divulgar l'astronomia i utilitzar la raó.

Així, hem triat 2009 per a celebrar l'any de l'astronomia, ja que en 1609 Galileu Galilei va mirar per primera vegada al cel amb un telescopi. No va inventar el telescopi, però amb les seves observacions va començar una nova etapa. No t'oblidis de veure per primera vegada amb telescopi les imatges. Seria increïble! Això va fer que les coses es veiessin d'una altra manera. Per exemple, fins llavors es pensava que la Lluna i els altres astres eren esferes perfectes. Però Galileu va veure que la Lluna tenia cràters, és a dir, no era una esfera perfecta, i això anava en contra de la creença religiosa de l'època.

És més, Galileu, a més de realitzar observacions, va ser capaç d'interpretar el vist. Per exemple, en veure que hi havia satèl·lits al voltant de Júpiter entenia que enfortia el que s'ha dit per Copernico, és a dir, si hi ha satèl·lits al voltant d'un planeta, per què la Terra no girarà al voltant del Sol, tal com va proposar Copernico? Galileu va saber interpretar l'observat, per la qual cosa l'any que ve homenatjarem.

Hi haurà un homenatge. Quin tipus d'accions tindran l'any?

Participen 130 països, cadascun amb un coordinador. Sóc d'Espanya. En total participen 120 entitats: observatoris, museus, centres d'interpretació, centres de recerca, associacions d'afeccionats a l'astronomia... Els participants són molt variats i cadascun d'ells participarà en major o menor mesura i treballarà en funció dels seus recursos per a socialitzar l'astronomia. Entre tots hem creat una xarxa a través de la qual els participants reben tota la informació.

És difícil socialitzar l'astronomia?

Bé, per als mitjans de comunicació i no és tan atractiu com el medi ambient, però no estem tan malament en comparació amb altres temes científics. La veritat és que les imatges són realment boniques i espectaculars i atreuen fàcilment a la gent. Els matemàtics, per exemple, tenen més dificultat que nosaltres per a cridar l'atenció de la gent. A més, l'astronomia té un enorme desenvolupament tecnològic que interessa molt als governs. Per tant, vendre astronomia no és tan difícil.

Galarraga d'Aiestaran, Ana
Serveis
249
2009
1.
029
Entrevistes
Entrevista
Serveis

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.