“Ens hem convertit en una força geofísica i estem portant el planeta a un punt que mai ha estat”

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia

Sota el títol “Quan va començar l'Antropoceno?”, l'equip de l'Antropoceno ha proposat una data concreta per a l'inici d'un nou període geològic en la revista Quaternary International: 16 de juliol de 1945, dia de la primera explosió nuclear. A petició del Comitè Internacional d'Estratigrafia, aquest grup de treball analitza si la influència humana sobre el planeta és suficient per a designar una nova era geològica. La majoria dels membres de l'equip creu que sí, que l'Antropoceno té suficients “mèrits” per a això, entre ells el geòleg Alejandro Cearreta de la UPV. En el debat sobre l'antropoceno diu que “a part de la geologia també hi ha ideologia”, sense por. I és que, malgrat ser geòleg, no vol perdre de vista la dimensió social i econòmica de l'Antropoceno.
indar-geofisiko-bilakatu-gara-eta-inoiz-egon-ez-de
Ed. Marisol Ramirez/Argazki Press
Quin és el paper de l'equip de l'Antropoceno?

L'equip de treball de l'antropoceno va ser posat en marxa pel Comitè Internacional d'Estratigrafia fa uns sis anys. Des que l'any 2000 Paul Crutzen va proposar el terme s'ha estès a tota velocitat, tant entre disciplines científiques com humanitats, economia, etc. El concepte ha tingut una enorme repercussió i difusió. Tenint en compte que fa referència a una etapa de la vida del nostre planeta, podem dir que ens toca als geòlegs, per professió, determinar què és, si és alguna cosa.

La nostra tasca és analitzar si el concepte té mèrits suficients per a ser una època geològica. I al seu torn, veure quina categoria d'escala geològica tindrien –forma, període, épo-, quan començaria, quines característiques té, en quina evidència es basaria... Hem estat treballant en això durant cinc anys i el debat continuarà obert fins a 2016. En aquest moment presentarem el nostre informe en el Congrés Internacional de Geologia.

Parlem d'aquestes proves en l'article publicat recentment [When did the Anthropocene begin? A mid-twentieth century boundary level is stratigraphically optimal]. No obstant això, vull destacar que no tots tenim la mateixa visió de l'Antropoceno en l'equip de treball. Aquest últim article, per exemple, l'hem signat 26 membres, no tots.

Quines són aquestes visions diferents?

En resum, hi ha quatre idees principals sobre l'Antropoceno. Un, l'original, la definició donada per Crutzen en 2000, diu l'Antropoceno XVIII. Va començar a la fi del segle XX amb la invenció de la màquina de vapor i el naixement de la Revolució Industrial i del capitalisme industrial.

La segona idea està recolzada sobretot pel món de l'arqueologia i diu que l'Antropoceno va partir en el Neolític quan la nostra espècie va començar a domesticar animals i plantes.

En aquests moments és la tercera idea de l'equip de treball, i diu l'Antropoceno XX. Des de mitjan segle XX [en l'article es donen arguments a favor d'aquesta idea].

L'última idea apunta que l'Antropoceno encara no ha començat, però que és possible que en el futur s'iniciï si continuem transformant el planeta amb la mateixa intensitat que en l'actualitat. Els defensors d'aquesta idea són els més conservadors i creuen que si cal definir un concepte d'aquest tipus caldrà fer-lo en el futur.

No hi ha acord de tots ni existirà. Finalment, al final de tots els debats, les institucions de geologia votaran i es col·locarà l'un o l'altre. En qualsevol cas, encara que la comunitat de geòlegs consideri que el terme no val la pena ser una època geològica, no ha de descartar-se que es consideri una època cultural. I aquí el consens és total. El Paleolític, el Mesolític, el Neolític són temps d'evolució cultural de la nostra espècie, si bé no es recullen en la terminologia geològica; l'Antropoceno podria ser equivalent. El terme no desapareix perquè està molt arrelat. Una altra cosa és reconèixer-la com una època geològica amb certes característiques.

No obstant això, en l'article es van mostrar partidaris de la seva declaració com a període geològic.

Efectivament. L'article és una presa de posició majoritària de l'equip de treball.

Per què XX. mediats del segle, i en concret l'explosió de la primera bomba nuclear?

Arribem a la data exacta, el dia de l'explosió de la primera bomba nuclear, en part, per deducció. També és cert que té un toc periodístic.

En les gràfiques s'observa que tots els indicadors, tant d'impacte socioeconòmic com ambiental, es disparen a partir dels anys 50. Tant el consum de paper com la població humana, com el nombre d'habitants de les ciutats, etc. Tot això repercuteix en el medi ambient: C02, augment de metà i òxids de nitrogen en l'atmosfera, acidificació d'oceans, extinció d'espècies... Però perquè el que diuen aquestes dades sigui acceptat en geologia és necessari que existeixi un registre sedimentari d'aquestes alteracions mesurables. Doncs bé, nosaltres pensem que existeixen registres geològics d'aquestes alteracions, la nostra labor és analitzar quines proves indiquen que els materials dipositats a partir dels anys 50 són diferents dels dipositats anteriorment.

Una de les majors diferències respecte als anteriors és la presència d'isòtops radioactius, cesi-137 i plutoni-239. Són isòtops artificials que tenen el seu origen en explosions atòmiques de l'atmosfera. Aquests compostos ens porten al seu origen, i això a la primera bomba nuclear que va esclatar en l'atmosfera, el 16 de juliol de 1945. Des del punt de vista geològic, aquests isòtops radioactius tenen l'avantatge que són isòcrons, és a dir, que es dispersen per tot el planeta alhora, independentment d'on siguin les explosions. En conseqüència, prenent aquesta data d'inici, tot el planeta entraria al mateix temps en l'Antropoceno.

No ocorre en la resta d'opcions?

Altres possibles dates d'inici de l'antropoceno, el Neolític o la Revolució Industrial, no tenen aquesta característica, i aquesta és la principal crítica que se'ls fa. No van començar de manera simultània en tots els racons del planeta. Van sorgir en llocs concrets i es van anar expandint amb el temps. I des del punt de vista geològic, el senyal que indica un canvi d'època del planeta no ha de ser sincrònica intencionadament.

Vista des de l'espai dels terrenys convertits en agrícoles a Sudan. Ed. ANDANA

És cert que els citats isòtops radioactius no apareixen exactament en 1945. Apareixen a partir de 1953 perquè una densitat mínima d'isòtops és necessària perquè el senyal sigui detectable. També s'observa una reducció a partir de 1963, ja que les superpotències de l'època van acordar no realitzar explosions atòmiques en l'atmosfera, però encara que el senyal de cesi-137 desapareixerà durant un parell de dècades, probablement, el del plutoni-239 seguirà aquí durant milers d'anys.

Al final és molt important definir què és exactament l'Antropoceno, i aquí està gran part del debat. L'antropoceno no és l'època en la qual els éssers humans hem deixat una petjada en el planeta, ja que, en definitiva, estem deixant petjades des que van sorgir els primers éssers humans. L'antropoceno definiria quan el planeta ha sortit de la seva variabilitat natural. Aquesta és la qüestió. Ens hem convertit en forces geofísiques i portem el planeta a un punt que mai ha existit. Veure en quina direcció i, sobretot, amb quina intensitat i velocitat estem transformant el planeta fa possible definir l'Antropoceno com una època geològica i no sols com una petjada humana.

Què condicionarà l'acceptació o rebuig de l'Antropoceno com a època geològica?

Quan mirem al passat és més fàcil delimitar els temps geològics, ja que tenim una perspectiva completa del temps i a més els éssers humans no estan implicats. Però en aquest cas, a més de la geologia, hi ha ideologia. I és que reconèixer l'existència d'un període geològic anomenat Antropoceno fa que ens preguntem quin és el nostre paper en el planeta, què estem fent amb el nostre planeta, amb els altres éssers vius i amb nosaltres mateixos. I molta gent no vol acceptar aquesta pregunta, ja sigui geològica o externa. És alguna cosa semblança al que està passant amb el tema del canvi climàtic. Si bé el consens científic és del 99,9%, aquí estan els negadors, les empreses, els grans diners i els interessos, amb l'objectiu de fer soroll, per a no canviar el model econòmic i social actual.

Reconèixer l'antropoceno com una època geològica, i no sols cultural, és reconèixer que el planeta s'està transformant, la qual cosa, lògicament, significa que les coses s'estan fent mal econòmica i industrialment. Però aquesta és una de les grandeses de la nostra espècie. Som una espècie cultural que ens permet destruir-la, però també tenir consciència d'aquesta destrucció i reparar els danys.

L'Antropoceno té una dimensió social indiscutible. També entre geòlegs?

Ens preguntem sobre el planeta en el qual vivim com a persones i com a científics. Com a geòleg, amb les eines que ens ofereix la nostra ciència, veiem que existeix un registre sedimentari diferent a l'anterior. A partir d'aquí construïm l'explicació, el raonament, els agents i els processos que ens han portat a aquesta situació i els publiquem en fòrums científics. Però l'Antropoceno és fascinant que s'ha estès com una taca d'oli, a través de la resta de disciplines científiques i no científiques, que han vist un marc conceptual per a explicar els grans problemes que tenim avui dia en el planeta en l'economia, en la sociologia. Contaminació, canvi climàtic, extinció d'espècies... ofereix grans avantatges per a l'anàlisi de tots aquests processos.

XVIII. i XIX. Durant segles els naturalistes van alertar sobre l'impacte de l'home en el planeta. Però llavors no hi havia consciència social per a despertar aquesta idea. La idea de l'antropoceno es va abocar sobre una opinió pública i una comunitat científica que s'adona que estem transformant el planeta. Crec que aquesta és la clau del gran èxit que ha tingut el concepte. A vegades les idees tenen certa força quan es diuen.

L'elecció d'una data tan exacta com principi de l'antropoceno té una mica de símbol? En definitiva, en l'escala geològica el dia, el mes i l'any són unitats completament menyspreables.
Primera explosió nuclear. Va tenir lloc el 16 de juliol de 1945 en Alamogordo, Nou Mèxic (els EUA).

La data és un lema en un sentit. L'origen dels isòtops radioactius de l'atmosfera ens porta fins a la primera bomba, a partir de la qual van arribar uns altres. A més, coneixem el dia, hora i segon en què es va trepitjar el botó d'aquest esdeveniment històric. Cal no oblidar que el nuclear té una gran força en el nostre imaginari.

Quins són els pròxims passos que donarà l'equip de l'Antropoceno?

Totes aquestes publicacions són aportacions a l'informe final. El següent pas és la finalització de l'informe per a l'estiu de 2016 i la seva presentació en el Congrés Internacional de Geologia a Sud-àfrica. A partir d'aquí s'iniciaran els debats en els fòrums i estaments corresponents, entre ells el Comitè Internacional d'Estratigrafia, per a valorar l'informe i realitzar aportacions.

Les controvèrsies sobre tots els temps geològics tenen una reculada i, en aquest cas, crec que el debat serà especialment llarg, perquè fa una dura crítica a la societat capitalista industrial en la qual vivim. Una cosa és discutir sobre la desaparició dels dinosaures i tindrem pena o no perquè van desaparèixer, però eren altres mons, del nostre planeta, però llunyans. Això té conseqüències polítiques i connotacions ideològiques. Ocorrerà igual que amb el canvi climàtic, hi haurà posicions oposades i la comunitat geològica és molt conservadora.

No serà fàcil fitar el debat a la geologia...

Jo no vull ni vull. Crec que és molt important que la geologia tingui alguna cosa a dir en aquest debat sobre el nostre paper en el planeta. Al final, els geòlegs hem deixat de mirar sempre cap endarrere i hem començat a mirar una mica cap endarrere i cap al present. Amb el futur no m'atreveixo, perquè la nostra ciència no fa prediccions. Però preguntar pel present i el passat recent és molt bo per a la professió, per a la meva imatge. I, de pas, ens permet superar el complex de l'aneguet lleig de les ciències.

No obstant això, no tots els membres de l'equip de treball mirem per igual aquest aspecte social de l'Antropoceno, alguns són més conservadors. Tenim un repte. És clar que no em correspon en el meu àmbit publicar un article sobre política o ideologia, no tinc formació ni eines per a això. Però com a científic em toca associar un procés geològic mesurable i un procés històric d'impacte ambiental i explicar-lo com a conseqüència del capitalisme industrial, és a dir. Si això és alguna cosa que podem fer, això és el que ens toca als geòlegs.

Alejandro Cearreta i membres del seu equip de recerca en Urdaibai, recollint mostres de sediments. Ed. Elhuyar Zientzia
Com va començar en l'equip de l'Antropoceno?

Em van convidar. Des de 1988 estic en la UPV-EHU i abans vaig fer la meva tesi a Anglaterra sobre materials recents [geològicament]. El tema no estava de moda, però la geologia ha canviat molt. Tradicionalment ha investigat roques dures, coses velles, com més aviat millor; se'n diu geologia profunda (de mig riure). A mi m'interessaven els nous materials, els de fa poc. En el camp de la recerca quaternària vaig veure l'oportunitat de conjugar aquests interessos amb la meva inquietud i ideologia, perquè m'interessa molt la influència humana en el planeta. Quan va aparèixer el concepte d'antropoceno, un investigador de referència de l'àrea es va acordar amb mi per a l'equip de treball, i així vaig ser. Compartia les meves inquietuds com a científic i com a persona, i haig de reconèixer que estic molt satisfeta amb els debats que tenim.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.