“Mutacións e cancro forman parte da nosa vida”

Una pregunta lanzou a traxectoria científica de Arkaitz Carracedo: en que se diferencian as células sas dos cancros? Desde entón realizou una extensa carreira na investigación do cancro, tal e como lle recoñeceu a Unión Europea, que en 2013 concedeulle una subvención de 1,5 millóns de euros paira investigar a relación entre cancro e alimentación no País Vasco. Dada a extensión da enfermidade e o gran esforzo que está a realizar a ciencia, desde o seu laboratorio do CIC Biogune quixemos dar unha profunda ollada ao cancro.
gure-bizitzaren-parte-dira-mutazioak-eta-minbizia
Ed. Ed. : Luís Jauregialtzo/©Press de Fotos
Investigouse moito sobre o cancro. Como cambiou a túa visión do cancro na túa carreira?

Ao longo da miña traxectoria entendín de diferentes maneiras que é o cancro. Ao principio tiña una visión bastante estereotipada, pero co tempo entendín que o cancro forma parte da vida.

Nós aprendemos que na natureza hai un equilibrio entre todas as especies. Teñen una certa competencia entre eles e reprodúcese o que mellor se adapta. Prodúcense mutacións que xeran diversidade nos seres vivos. É una bonita imaxe da evolución. Pois o que fai o cancro é o mesmo.

As mutacións non son malas en si mesmas. Con todo, se estas mutacións prodúcense en zonas nas que se controla o crecemento celular, estas células quedan danadas: comezan a dividirse incontroladamente e a formar un tumor. As células cancerosas teñen una enfermidade como a esquizofrenia e non entenden o que di o corpo. Ao proliferar tan rápido, cada vez vanse acumulando máis erros e con todos estes defectos ou mutacións xérase una gran heteroxeneidade entre as células cancerosas. É importante entendelo.

Cales son as debilidades das células cancerosas?

Nós traballamos na alimentación das células cancerosas, onde existe una profunda diferenza entre as células cancerígenas e as células convencionais. Cando una célula cancerosa entra neste rápido proceso de crecemento, ten grandes necesidades enerxéticas. Una célula normal, ademais de xerar os seus compoñentes estruturais, utiliza en gran medida os alimentos paira obter enerxía paira realizar a súa función. Con todo, as células cancerosas utilízanas paira crecer.

A diferenza das nosas células convencionais, as células cancerosas móvense dunha a outra e deben sobrevivir en diferentes medios. Paira todo iso, a alimentación permite a creación de diferentes compostos e así obter enerxía, crear células ou adaptar a súa contorna. En definitiva, poden cambiar o pH da zona, cambian as proteínas que lles rodean. Niso é clave o metabolismo. Existen moitos fármacos que regulan o metabolismo e que podemos utilizar paira combater o cancro.

Queres dicir que se alimentan de forma diferente as células cancerosas e as células convencionais?

Si. As células cancerosas reciben máis glicosa. A técnica PET consiste en introducir á pacientes glicosa radioactiva e ver onde vai. E onde vai? Pois ao cancro. Así ven os tumores. O mesmo ocorre con outros nutrientes. Todas as células conteñen os mesmos compostos, pero as células cancerígenas utilízanos de forma moi diferente.

Doutra banda, as células cancerosas atópanse dentro dun corpo e os cambios nos alimentos que alí se producen poden afectar a elas. Nós estamos a investigar a influencia da obesidade. Nas persoas con obesidade, por unha banda, as hormonas cambian e, por outro, o organismo ten máis graxa, polo que o cancro pode aproveitalas paira alimentarse. No caso da diabetes, os niveis elevados de insulina tamén afectan o cancro.

Con este esforzo de investigación, paira entender o cancro, non vos resulta decepcionante ver que a enfermidade está a crecer na nosa sociedade?

Con iso temos un gran debate no laboratorio, xa que parece que existe una influencia profunda do medio. Eu creo que hai dous factores: a vida e a idade. Entre as principais causas de mortalidade na nosa sociedade atópanse as enfermidades cardiovasculares, o cancro… e todas elas están relacionadas co noso modo de vida. Temos que cambiar de vida: obesidade, diabetes…

Ademais, cada vez vivimos máis anos. E un dos maiores factores de risco do cancro é a idade. A maior idade, maior probabilidade de padecer cancro, por dous factores: cos anos, os defectos vanse acumulando e, a medida que se van envellecendo, a capacidade do noso corpo paira combater o cancro diminúe. Durante a época reprodutiva (entre 30 e 40 anos), o noso corpo mantense moi activo na súa protección, pero tras esta época o noso sistema de protección vaise debilitando e é nesta época cando aparecen moitos cancros.

Con todo, o cancro é en definitiva parte da nosa vida e probablemente, se vivimos o suficiente, desenvolverémolo todos. Polo funcionamento do noso corpo é difícil de evitar. Estímase que o 30% dos cancros son prevenibles segundo o estilo de vida. Outro 60% son os debidos a erros propios acumulados polas nosas células, debidos a fallos do noso corpo. E, por último, o 10% é hereditario: recibimos una mutación dos pais que solucionan os erros dos xenes, co que temos máis posibilidades de cancro.

Ed. Ed. : Luís Jauregialtzo/©Press de Fotos
Se a maioría son mutacións aleatorias, como podemos abordar o cancro?

Debemos recoñecer que non podemos evitar o cancro. As mutacións e o cancro forman parte da nosa vida. Imos ir superando outras enfermidades, pero o cancro vai seguir aí. Cal é a nosa visión? Queremos que dentro duns anos póidase curar a maioría dos cancros.

Con todo, temos un reto: sempre pensamos nesas dúas terceiras partes dos cancros que se producen ao azar, pero hai una terceira parte dos cancros que se poden evitar e nesa terceira parte podemos traballar. Coñecemos os factores de risco: o tabaco, o alcol, a contaminación… Primeiro, eliminemos por encima os factores de risco e coidemos a alimentación. As previsións apuntan a que dentro de 20 anos o 80% da sociedade sufrirá sobrepeso, dos que o 40% padecerá obesidade. As enfermidades que leva, ademais do cancro, xerarán graves problemas. Poñamos forzas aí, e en canto á outra parte, a investigación fará o seu traballo.

Cada vez son máis as probas de que a tensión afecta á nosa saúde: pode debilitar o sistema inmunitario, influír na dixestión, na fecundidade… Esta tensión, ou a mala xestión das nosas emocións, pode afectar tamén ao cancro?

Creo que non é un cancro. O noso estado emocional afecta a un eixo corporal, neuroinmunoendocrino. Isto significa que o noso pensamento e estado emocional inflúen no noso sistema inmunitario e hormonal. Por iso é polo que se produza una enfermidade ao pasar una fase de alta tensión. O noso corpo funciona así. Pero o cancro non funciona igual. Con todo, se esta debilidade do noso sistema defensivo é crónica da tensión, pode influír na orixe do cancro. Iso é posible.

Outro factor moi importante no caso do cancro é o relacionado co feito de que o ámbito psico-emocional é fundamental no proceso que atravesa un enfermo cancerígeno, desde o coñecemento do cancro até todo o tratamento e proceso. Por iso, o seu proceso psicolóxico debe ser traballado e coidado. Na actualidade, a psicoloxía non está suficientemente integrada no noso sistema sanitario e debe ser integrada.

No voso laboratorio investigades a alimentación e o metabolismo das células cancerosas. Neste momento, que retos tedes?

É a nosa pregunta básica: inflúen no comportamento do cancro a alimentación celular e a que proporcionamos ao noso corpo? Habemos visto que si. Pero agora expómonos una segunda pregunta: ademais deste primeiro tumor, como inflúe o metabolismo na metástasis e na extensión do cancro?

De feito, as células normais normalmente non se moven polo seu sitio, pero cando se produce o tumor, ese tecido non pode coller tantas células, empezan a expandirse. Ademais, as células cancerosas necesitan gran cantidade de nutrientes, polo que comezan a buscar vías de supervivencia e por iso expándese. Pero paira saír ao exterior teñen que romper os límites físicos dos tecidos. Despois, teñen que saír ao sangue, un medio totalmente diferente, e paira sobrevivir teñen que “nadar”. Despois, deberán saír dos vasos sanguíneos e sobrevivir noutro tecido, totalmente diferente. Así, millóns de células cancerosas flúen, pero só sobrevivirán unha porcentaxe moi reducida: menos dun millón de células. Nós pensamos que o metabolismo e a alimentación son importantes á hora de adaptarse a estes novos medios.

Ed. CIC bioGUNE
Ademais do metabolismo, que novas vías están a abrirse actualmente na terapia do cancro?

Realizáronse tres grandes descubrimentos que serán clave nos tratamentos contra o cancro: por unha banda, os tratamentos dirixidos. Parece que é moi complicado debido á gran heteroxeneidade provocada polas mutacións, xa que o cancro é un gran número de enfermidades diferentes. Pero, agrupados polas súas características moleculares e coñecendo as súas debilidades, conseguiremos ver que cancro é exactamente o que padece un determinado paciente e en función diso determinar que tratamento específico debe recibir. Cada paciente necesita un tratamento específico.

A segunda estratexia é fortalecer o sistema inmunológico. O cancro evita nunha fase moi temperá o sistema defensivo do noso corpo, dalgunha maneira faise invisible e o noso sistema defensivo non pode atacalo. Nos últimos anos viuse como podemos ensinar ao sistema inmunológico a atacar células cancerosas. Coñecida como inmunoterapia, a súa resposta foi moi boa nalgúns cancros moi agresivos que até agora non tiñan tratamento. A combinación de ambos os tratamentos permitirá obter mellores respostas.

E a terceira clave é a biopsia líquida. Paira que imos tomar una mostra de cancro se podemos ver signos de cancro no sangue? Presenza de fragmentos de células cancerosas no sangue. Actualmente é tecnicamente posible detectar cantidades moi pequenas mediante unha análise de sangue. Ademais, xa se está tratando de ver mutacións en sangue co ADN procedente de células cancerosas. Espérase que mediante o screening detéctese o cancro en fase temperá e coñézanse as súas características específicas.

Combinando todo iso, tratamentos corrixidos, fortalecemento do sistema inmunitario e detección precoz e precisa, creo que estamos ante un sólido avance contra o cancro.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.