“Mutations et cancer font partie de notre vie”

Une question a lancé la trajectoire scientifique d'Arkaitz Carracedo : Que différencient les cellules saines des cancers ? Depuis, il a fait une longue carrière dans la recherche sur le cancer, comme l'a reconnu l'Union Européenne, qui en 2013 lui a accordé une subvention de 1,5 millions d'euros pour enquêter sur la relation entre cancer et alimentation au Pays Basque. Compte tenu de l'étendue de la maladie et du grand effort de la science, depuis son laboratoire du CIC Biogune, nous avons voulu donner un regard profond sur le cancer.
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Ed. Ed. : Luis Jauregialtzo/©Press photos
Beaucoup de recherches ont été faites sur le cancer. Comment votre vision du cancer a-t-elle changé dans votre carrière ?

Tout au long de mon parcours, j'ai compris de différentes façons ce qu'est le cancer. Au début, j'avais une vision assez stéréotypée, mais au fil du temps, j'ai compris que le cancer fait partie de la vie.

Nous apprenons que dans la nature il y a un équilibre entre toutes les espèces. Ils ont une certaine concurrence entre eux et joue ce qui convient le mieux. Il y a des mutations qui génèrent une diversité dans les êtres vivants. C'est une belle image de l'évolution. Car ce qui fait le cancer est la même chose.

Les mutations ne sont pas mauvaises en elles-mêmes. Cependant, si ces mutations se produisent dans des zones où la croissance cellulaire est contrôlée, ces cellules sont endommagées : elles commencent à se diviser incontrôlée et à former une tumeur. Les cellules cancéreuses ont une maladie comme la schizophrénie et ne comprennent pas ce que dit le corps. En proliférant si vite, de plus en plus d'erreurs s'accumulent et avec tous ces défauts ou mutations, une grande hétérogénéité est générée entre les cellules cancéreuses. Il est important de le comprendre.

Quelles sont les faiblesses des cellules cancéreuses ?

Nous travaillons sur l'alimentation des cellules cancéreuses, où il y a une profonde différence entre les cellules cancéreuses et les cellules conventionnelles. Quand une cellule cancéreuse entre dans ce processus de croissance rapide, elle a de grands besoins énergétiques. Une cellule normale, en plus de générer ses composants structurels, utilise largement les aliments pour obtenir de l'énergie pour remplir sa fonction. Cependant, les cellules cancéreuses les emploient pour se développer.

Contrairement à nos cellules conventionnelles, les cellules cancéreuses se déplacent de l'une à l'autre et doivent survivre dans différents moyens. Pour tout cela, l'alimentation permet la création de différents composés et ainsi obtenir de l'énergie, créer des cellules ou adapter leur environnement. En bref, ils peuvent changer le pH de la zone, ils changent les protéines qui les entourent. En cela, le métabolisme est essentiel. Il existe de nombreux médicaments qui régulent le métabolisme et que nous pouvons utiliser pour combattre le cancer.

Voulez-vous dire que les cellules cancéreuses et les cellules conventionnelles sont alimentées différemment?

Oui. Les cellules cancéreuses reçoivent plus de glucose. La technique PET consiste à introduire les patients glucose radioactif et voir où il va. Et où allez-vous ? Donc au cancer. On voit ainsi les tumeurs. Il en va de même pour d'autres nutriments. Toutes les cellules contiennent les mêmes composés, mais les cellules cancéreuses les utilisent très différemment.

D'autre part, les cellules cancéreuses se trouvent dans un corps et les changements dans les aliments qui y sont produits peuvent les affecter. Nous étudions l'influence de l'obésité. Chez les personnes atteintes d'obésité, d'une part, les hormones changent et, d'autre part, l'organisme a plus de graisse, de sorte que le cancer peut les utiliser pour se nourrir. Dans le cas du diabète, les niveaux élevés d'insuline affectent également le cancer.

Avec cet effort de recherche, pour comprendre le cancer, ne trouvez-vous pas décevant de voir que la maladie se développe dans notre société ?

Avec cela, nous avons un grand débat dans le laboratoire, car il semble y avoir une influence profonde du milieu. Je pense qu'il ya deux facteurs: la vie et l'âge. Parmi les principales causes de mortalité dans notre société se trouvent les maladies cardiovasculaires, le cancer… et toutes sont liées à notre mode de vie. Nous devons changer de vie : obésité, diabète…

De plus, nous vivons de plus en plus d'années. Et l'un des plus grands facteurs de risque de cancer est l'âge. À un plus grand âge, une plus grande probabilité de cancer par deux facteurs : au fil des ans, les défauts s'accumulent et, à mesure qu'ils vieillissent, la capacité de notre corps à combattre le cancer diminue. Pendant la période de reproduction (entre 30 et 40 ans), notre corps reste très actif dans sa protection, mais après cette époque, notre système de protection s'affaiblit et c'est à cette époque que de nombreux cancers apparaissent.

Cependant, le cancer est en définitive une partie de notre vie et probablement, si nous vivons assez, nous le développerons tous. Par le fonctionnement de notre corps est difficile à éviter. On estime que 30% des cancers sont prévisibles selon le style de vie. Un autre 60% sont dus à des erreurs propres accumulées par nos cellules, dues à des défaillances de notre corps. Et enfin, 10% est héréditaire: nous avons reçu une mutation des parents qui corrigent les erreurs des gènes, ce qui nous donne plus de chances de cancer.

Ed. Ed. : Luis Jauregialtzo/©Press photos
Si la plupart sont des mutations aléatoires, comment peut-on traiter le cancer ?

Nous devons reconnaître que nous ne pouvons pas éviter le cancer. Les mutations et le cancer font partie de notre vie. Nous allons surmonter d'autres maladies, mais le cancer va rester là. Quelle est notre vision? Nous voulons que la plupart des cancers puissent être guéris dans quelques années.

Cependant, nous avons un défi: nous pensons toujours à ces deux tiers des cancers qui se produisent au hasard, mais il y a un tiers des cancers qui peuvent être évités et dans cette troisième partie nous pouvons travailler. Nous connaissons les facteurs de risque : le tabac, l'alcool, la pollution… Tout d'abord, éliminons les facteurs de risque et prenons soin de l'alimentation. Les prévisions indiquent que dans 20 ans 80% de la société souffrira de surpoids, dont 40% souffriront d'obésité. Les maladies impliquant, en plus du cancer, engendreront de graves problèmes. Mettons nos forces là, et quant à l'autre partie, la recherche fera son travail.

De plus en plus de preuves que le stress affecte notre santé : il peut affaiblir le système immunitaire, influencer la digestion, la fécondité… Ce stress, ou la mauvaise gestion de nos émotions, peut-il également affecter le cancer ?

Je pense que ce n'est pas un cancer. Notre état émotionnel affecte un axe corporel, neuroimmunoendocrinien. Cela signifie que notre pensée et notre état émotionnel influencent notre système immunitaire et hormonal. Il en résulte une maladie en passant une phase de stress élevé. Notre corps fonctionne ainsi. Mais le cancer ne fonctionne pas de la même manière. Cependant, si cette faiblesse de notre système défensif est chronique du stress, elle peut influencer l'origine du cancer. C'est possible.

Un autre facteur très important dans le cas du cancer est celui lié au fait que le domaine psycho-émotionnel est fondamental dans le processus qui traverse un malade cancérigène, de la connaissance du cancer à tout le traitement et processus. Par conséquent, votre processus psychologique doit être travaillé et soigné. Actuellement, la psychologie n'est pas suffisamment intégrée dans notre système de santé et doit être intégrée.

Dans votre laboratoire, vous étudiez l'alimentation et le métabolisme des cellules cancéreuses. En ce moment, quels sont vos défis ?

C'est notre question de base: L'alimentation cellulaire et celle que nous fournissons à notre corps influencent le comportement du cancer? Nous avons vu que oui. Mais maintenant nous nous posons une deuxième question: en plus de cette première tumeur, comment le métabolisme influence-t-il la métastase et l'extension du cancer?

En fait, les cellules normales ne bougent généralement pas sur votre site, mais lorsque la tumeur se produit, ce tissu ne peut pas attraper autant de cellules, ils commencent à se développer. En outre, les cellules cancéreuses ont besoin d'une grande quantité de nutriments, de sorte qu'ils commencent à chercher des voies de survie et donc se développe. Mais pour sortir à l'extérieur, ils doivent briser les limites physiques des tissus. Ensuite, ils doivent sortir dans le sang, un moyen totalement différent, et pour survivre ils doivent “nager”. Ensuite, ils doivent sortir des vaisseaux sanguins et survivre dans un autre tissu, totalement différent. Ainsi, des millions de cellules cancéreuses coulent, mais seulement un pourcentage très réduit survivra: moins d'un million de cellules. Nous pensons que le métabolisme et l'alimentation sont importants pour s'adapter à ces nouveaux moyens.

Ed. CIC bioGUNE
En plus du métabolisme, quelles nouvelles voies sont actuellement ouvertes dans le traitement du cancer?

Trois grandes découvertes ont été faites qui seront essentielles dans les traitements contre le cancer: d'une part, les traitements ciblés. Il semble que c'est très compliqué en raison de la grande hétérogénéité causée par les mutations, car le cancer est un grand nombre de maladies différentes. Mais, regroupés par leurs caractéristiques moléculaires et connaissant leurs faiblesses, nous allons voir quel cancer est exactement celui qui souffre d'un certain patient et en fonction de cela déterminer quel traitement spécifique doit recevoir. Chaque patient a besoin d'un traitement spécifique.

La deuxième stratégie est de renforcer le système immunitaire. Le cancer évite à un stade très précoce le système défensif de notre corps, en quelque sorte il devient invisible et notre système défensif ne peut pas l'attaquer. Ces dernières années, nous avons vu comment nous pouvons enseigner au système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses. Connue comme immunothérapie, sa réponse a été très bonne dans certains cancers très agressifs qui jusqu'à présent n'avaient pas de traitement. La combinaison des deux traitements permettra d'obtenir de meilleures réponses.

Et la troisième clé est la biopsie liquide. Pourquoi allons-nous prendre un échantillon de cancer si nous pouvons voir des signes de cancer dans le sang? Présence de fragments de cellules cancéreuses dans le sang. Il est actuellement techniquement possible de détecter de très petites quantités par un test sanguin. En outre, vous essayez déjà de voir des mutations sanguines avec l'ADN provenant de cellules cancéreuses. Le screening devrait détecter le cancer au stade précoce et connaître ses caractéristiques spécifiques.

Combinant tout cela, traitements corrigés, renforcement du système immunitaire et détection précoce et précise, je pense que nous sommes confrontés à une avancée solide contre le cancer.

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