“Mutacions i càncer formen part de la nostra vida”

Una pregunta va llançar la trajectòria científica d'Arkaitz Carracedo: en què es diferencien les cèl·lules sanes dels càncers? Des de llavors ha realitzat una extensa carrera en la recerca del càncer, tal com li va reconèixer la Unió Europea, que en 2013 li va concedir una subvenció de 1,5 milions d'euros per a investigar la relació entre càncer i alimentació al País Basc. Donada l'extensió de la malaltia i el gran esforç que està realitzant la ciència, des del seu laboratori del CIC Biogune hem volgut donar un profund cop d'ull al càncer.
gure-bizitzaren-parte-dira-mutazioak-eta-minbizia
Ed. Ed. : Luis Jauregialtzo/©Press de Fotos
S'ha investigat molt de sobre el càncer. Com ha canviat la teva visió del càncer en la teva carrera?

Al llarg de la meva trajectòria he entès de diferents maneres què és el càncer. Al principi tenia una visió bastant estereotipada, però amb el temps he entès que el càncer forma part de la vida.

Nosaltres aprenem que en la naturalesa hi ha un equilibri entre totes les espècies. Tenen una certa competència entre ells i es reprodueix el que millor s'adapta. Es produeixen mutacions que generen diversitat en els éssers vius. És una bonica imatge de l'evolució. Perquè el que fa el càncer és el mateix.

Les mutacions no són dolentes en si mateixes. No obstant això, si aquestes mutacions es produeixen en zones en les quals es controla el creixement cel·lular, aquestes cèl·lules queden danyades: comencen a dividir-se incontroladament i a formar un tumor. Les cèl·lules canceroses tenen una malaltia com l'esquizofrènia i no entenen el que diu el cos. En proliferar tan ràpid, cada vegada es van acumulant més errors i amb tots aquests defectes o mutacions es genera una gran heterogeneïtat entre les cèl·lules canceroses. És important entendre-ho.

Quines són les febleses de les cèl·lules canceroses?

Nosaltres treballem en l'alimentació de les cèl·lules canceroses, on existeix una profunda diferència entre les cèl·lules cancerígenes i les cèl·lules convencionals. Quan una cèl·lula cancerosa entra en aquest ràpid procés de creixement, té grans necessitats energètiques. Una cèl·lula normal, a més de generar els seus components estructurals, utilitza en gran manera els aliments per a obtenir energia per a realitzar la seva funció. No obstant això, les cèl·lules canceroses les utilitzen per a créixer.

A diferència de les nostres cèl·lules convencionals, les cèl·lules canceroses es mouen de l'una a l'altra i han de sobreviure en diferents mitjans. Per a tot això, l'alimentació permet la creació de diferents compostos i així obtenir energia, crear cèl·lules o adaptar el seu entorn. En definitiva, poden canviar el pH de la zona, canvien les proteïnes que els envolten. En això és clau el metabolisme. Existeixen molts fàrmacs que regulen el metabolisme i que podem utilitzar per a combatre el càncer.

Vols dir que s'alimenten de manera diferent les cèl·lules canceroses i les cèl·lules convencionals?

Sí. Les cèl·lules canceroses reben més glucosa. La tècnica PET consisteix a introduir als pacients glucosa radioactiva i veure a on va. I a on va? Doncs al càncer. Així es veuen els tumors. El mateix ocorre amb altres nutrients. Totes les cèl·lules contenen els mateixos compostos, però les cèl·lules cancerígenes els utilitzen de forma molt diferent.

D'altra banda, les cèl·lules canceroses es troben dins d'un cos i els canvis en els aliments que allí es produeixen poden afectar a elles. Nosaltres estem investigant la influència de l'obesitat. En les persones amb obesitat, d'una banda, les hormones canvien i, per un altre, l'organisme té més grassa, per la qual cosa el càncer pot aprofitar-les per a alimentar-se. En el cas de la diabetis, els nivells elevats d'insulina també afecten el càncer.

Amb aquest esforç de recerca, per a entendre el càncer, no us resulta decebedor veure que la malaltia està creixent en la nostra societat?

Amb això tenim un gran debat en el laboratori, ja que sembla que existeix una influència profunda del mitjà. Jo crec que hi ha dos factors: la vida i l'edat. Entre les principals causes de mortalitat en la nostra societat es troben les malalties cardiovasculars, el càncer… i totes elles estan relacionades amb la nostra manera de vida. Hem de canviar de vida: obesitat, diabetis…

A més, cada vegada vivim més anys. I un dels majors factors de risc del càncer és l'edat. A major edat, major probabilitat de patir càncer, per dos factors: amb els anys, els defectes es van acumulant i, a mesura que es van envellint, la capacitat del nostre cos per a combatre el càncer disminueix. Durant l'època reproductiva (entre 30 i 40 anys), el nostre cos es manté molt actiu en la seva protecció, però després d'aquesta època el nostre sistema de protecció es va afeblint i és en aquesta època quan apareixen molts càncers.

No obstant això, el càncer és en definitiva part de la nostra vida i probablement, si vivim prou, el desenvoluparem tots. Pel funcionament del nostre cos és difícil d'evitar. S'estima que el 30% dels càncers són prevenibles segons l'estil de vida. Un altre 60% són els deguts a errors propis acumulats per les nostres cèl·lules, deguts a fallades del nostre cos. I, finalment, el 10% és hereditari: hem rebut una mutació dels pares que solucionen els errors dels gens, amb el que tenim més possibilitats de càncer.

Ed. Ed. : Luis Jauregialtzo/©Press de Fotos
Si la majoria són mutacions aleatòries, com podem abordar el càncer?

Hem de reconèixer que no podem evitar el càncer. Les mutacions i el càncer formen part de la nostra vida. Anirem superant altres malalties, però el càncer seguirà aquí. Quina és la nostra visió? Volem que d'aquí a uns anys es pugui curar la majoria dels càncers.

No obstant això, tenim un repte: sempre pensem en aquestes dues terceres parts dels càncers que es produeixen a l'atzar, però hi ha una tercera part dels càncers que es poden evitar i en aquesta tercera part podem treballar. Coneixem els factors de risc: el tabac, l'alcohol, la contaminació… Primer, eliminem per damunt els factors de risc i cuidem l'alimentació. Les previsions apunten al fet que dins de 20 anys el 80% de la societat sofrirà sobrepès, dels quals el 40% patirà obesitat. Les malalties que comporta, a més del càncer, generaran greus problemes. Posem forces aquí, i quant a l'altra part, la recerca farà el seu treball.

Cada vegada són més les proves que l'estrès afecta a la nostra salut: pot afeblir el sistema immunitari, influir en la digestió, en la fecunditat… Aquest estrès, o la mala gestió de les nostres emocions, pot afectar també el càncer?

Crec que no és un càncer. El nostre estat emocional afecta a un eix corporal, neuroinmunoendocrino. Això significa que el nostre pensament i estat emocional influeixen en el nostre sistema immunitari i hormonal. Per aquest motiu es produeixi una malaltia en passar una fase d'alt estrès. El nostre cos funciona així. Però el càncer no funciona igual. No obstant això, si aquesta feblesa del nostre sistema defensiu és crònica de l'estrès, pot influir en l'origen del càncer. Això és possible.

Un altre factor molt important en el cas del càncer és el relacionat amb el fet que l'àmbit psicoemocional és fonamental en el procés que travessa un malalt cancerigen, des del coneixement del càncer fins a tot el tractament i procés. Per això, el seu procés psicològic ha de ser treballat i cura. En l'actualitat, la psicologia no està prou integrada en el nostre sistema sanitari i ha de ser integrada.

En el vostre laboratori investigueu l'alimentació i el metabolisme de les cèl·lules canceroses. En aquest moment, quins reptes teniu?

És la nostra pregunta bàsica: influeixen en el comportament del càncer l'alimentació cel·lular i la que proporcionem al nostre cos? Hem vist que sí. Però ara ens plantegem una segona pregunta: a més d'aquest primer tumor, com influeix el metabolisme en la metàstasi i en l'extensió del càncer?

De fet, les cèl·lules normals normalment no es mouen pel seu lloc, però quan es produeix el tumor, aquest teixit no pot agafar tantes cèl·lules, comencen a expandir-se. A més, les cèl·lules canceroses necessiten gran quantitat de nutrients, per la qual cosa comencen a buscar vies de supervivència i per això s'expandeix. Però per a sortir a l'exterior han de trencar els límits físics dels teixits. Després, han de sortir a la sang, un mitjà totalment diferent, i per a sobreviure han de “nedar”. Després, hauran de sortir dels vasos sanguinis i sobreviure en un altre teixit, totalment diferent. Així, milions de cèl·lules canceroses flueixen, però només sobreviuran un percentatge molt reduït: menys d'un milió de cèl·lules. Nosaltres pensem que el metabolisme i l'alimentació són importants a l'hora d'adaptar-se a aquests nous mitjans.

Ed. CIC bioGUNE
A més del metabolisme, quines noves vies s'estan obrint actualment en la teràpia del càncer?

S'han realitzat tres grans descobriments que seran clau en els tractaments contra el càncer: d'una banda, els tractaments dirigits. Sembla que és molt complicat a causa de la gran heterogeneïtat provocada per les mutacions, ja que el càncer és un gran nombre de malalties diferents. Però, agrupats per les seves característiques moleculars i coneixent les seves febleses, aconseguirem veure quin càncer és exactament el que pateix un determinat pacient i en funció d'això determinar quin tractament específic ha de rebre. Cada pacient necessita un tractament específic.

La segona estratègia és enfortir el sistema immunològic. El càncer evita en una fase molt primerenca el sistema defensiu del nostre cos, d'alguna manera es fa invisible i el nostre sistema defensiu no pot atacar-lo. En els últims anys s'ha vist com podem ensenyar al sistema immunològic a atacar cèl·lules canceroses. Coneguda com a immunoteràpia, la seva resposta ha estat molt bona en alguns càncers molt agressius que fins ara no tenien tractament. La combinació de tots dos tractaments permetrà obtenir millors respostes.

I la tercera clau és la biòpsia líquida. Per a què prendrem una mostra de càncer si podem veure signes de càncer en la sang? Presència de fragments de cèl·lules canceroses en la sang. Actualment és tècnicament possible detectar quantitats molt petites mitjançant una anàlisi de sang. A més, ja s'està tractant de veure mutacions en sang amb l'ADN procedent de cèl·lules canceroses. S'espera que mitjançant el cribratge es detecti el càncer en fase primerenca i es coneguin les seves característiques específiques.

Combinant tot això, tractaments corregits, enfortiment del sistema immunitari i detecció precoç i precisa, crec que estem davant un sòlid avanç contra el càncer.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.